Una nueva investigación sobre la visión equina podría mejorar la seguridad en la pista

(CNN) - Una nueva investigación de la Universidad de Exeter no sólo permite comprender me...

Posted: Nov 17, 2018 12:17 PM
Updated: Nov 17, 2018 12:17 PM

(CNN) - Una nueva investigación de la Universidad de Exeter no sólo permite comprender mejor la visión equina, sino que demuestra también cómo se puede usar la información para mejorar la seguridad en las pistas.

Las barras y listones de despegue para las vallas y obstáculos desde siempre se han pintado en naranja, por lo que puede ver el ojo humano.

Pero de acuerdo con la investigación liderada por Martin Stevens, profesor de ecología sensorial y evolutiva en la Universidad de Exeter, los caballos ven el naranja como un tono de verde, por lo que las vallas actualmente usadas en la actividad se confunden con el césped.

LEE: Wilhemena 'Bill' Smith: la primera jinete en Australia que vivió como un hombre

Janel L. Jones, quien tiene un doctorado en ciencias cognitivas, escribe en Equus Magazine que los detalles que los humanos pueden ver a una distancia de 9 metros, un caballo apenas la ve a 6 metros.

"El caballo tiene que estar un 50% más cerca para ver los mismos detalles", dice. "Un 50% de deficiencia es suficiente para que lo considere cualquier jinete. Hasta cuando hay sol, la visión de un salto para el caballo es borrosa, neblinosa, ténue, vaga, todos los adjetivos en los que usted preferiría no pensar cuando galopa a 9 metros por segundo hacia un gran obstáculo que podría arruinarle el día".

Los investigadores de la Universidad de Exeter experimentaron cambiando el color de los obstáculos a blanco y amarillo.

Si bien esto no significa necesariamente que los caballos pueden ver mejor las vallas, los animales saltaron de otro modo frente a los distintos colores.

Los investigadores esperan que este estudio, realizado en colaboración con la Autoridad Británica de Carreras de Equitación y la RSPCA, mejore el bienestar y la seguridad de los caballos y de sus jinetes al reducir el riesgo de caídas y heridas.

Stevens explica que los caballos sólo tienen dos tipos de conos en sus ojos, comparados con los humanos, que tienen tres.

"Básicamente esto significa que solo pueden ver los colores que percibimos como azules y amarillos y no pueden ver la diferencia entre los rojos y los verdes", señala Stevens.

Entonces los investigadores compararon los marcadores naranja usados en las pistas hípicas con una selección más amplia de colores alternativos.

"Tomamos algunos de esos colores que podrían ser más visibles. Hicimos pruebas conductuales durante el entrenamiento de los caballos para ver cómo los afectaban otros colores en los saltos", explica Stevens.

Las fotografías, una ayuda para convencer al sector de hacer cambios

Usando una cámara que puede interpretar ciertas longitudes de onda de luz, los investigadores pudieron transformar las fotografías para ilustrar cómo podría ver los colores un caballo en un ambiente en particular.

"Hacemos comparación en términos de cuán visibles son los colores en contraste con distintos fondos, por ejemplo cómo una tabla de despegue se ve contra el césped al frente, cuán visible es una barra naranja con una valla de fondo y contrastes similares", agregó Stevens.

"Así podemos empezar a cuantificar realmente cuán visibles deberían ser esas cosas para un caballo."

El color naranja se usa desde hace bastante tiempo en las carreras –en gran parte para beneficio humano–, y si bien Stevens dice que la comunidad científica sabe qué colores puden ver o no los caballos, ninguna investigación lo había cuantificado en las carreras.

"Creo que a veces no siempre existe una correspondencia entre lo que sabe la literatura científica y lo que se sabe fuera de la ciencia", dice. "No había habido ningún trabajo que cuantificara realmente cuán visibles serían los marcadores naranja para un caballo".

LEE: Buscar derby El Empson Derby es un encuentro de elegancia, tradición y competencia

David Sykes, director de Salud y Bienestar Equino de la Autoridad de Carreras Hípicas Británica, dijo que la investigación brindó una demostración fotográfica de las diferencias significativas entre lo que ven los caballos y los humanos.

"Han podido hacer esto y realmente nos han convencido y han validado que eso es exactamente lo que ve el caballo y lo que usted o yo vemos. Veo que la diferencia es sustancial", le dijo Sykes a CNN.

La investigación es un paso hacia adelante para mejorar el bienestar de los caballos durante las carreras, dice Roly Owers, presidente ejecutivo de World Horse Welfare.

"Nuestro entendimiento de la visión equina está continuamente en desarrollo, pero a menudo no se tiene en cuenta lo suficiente", le dijo Owers a CNN en una declaración.

"Por lo tanto, World Horse Welfare ve con beneplácito la prueba experimental del British Horseracing Authority (BHA) sobre un nuevo diseño de vallas y obstáculos. Es esencial que el mundo de las carreras de caballos reduzca el riesgo al bienestar y a la seguridad lo más posible.

"Esperamos que, al definir mejor los bordes y los obstáculos, los riesgos de caídas y muertes sean reducidas aún más."

Más pruebas antes de ponerlos en práctica en los hipódromos.

Sykes dice que el BHA verificará los hallazgos de la Universidad de Exeter de manera independiente.

El BHA pondrá en práctica los cambios de color en algunos centros de entrenamiento y recopilará comentarios de entrenadores y jinetes. Si queda claro que los caballos se sienten más seguros y respetuosos de las vallas y saltan mejor y con más claridad, entonces la BHA verá si los pone en práctica en otros hipódromos.

"Lo que estaríamos haciendo entonces es recopilar información y preguntarnos cuál ha sido históricamente el porcentaje de caídas en las pistas. Lo hemos puesto en práctica, así que a partir de ahora mediremos el porcentaje de caídas y lesiones", explica Sykes.

"Obviamente si la información que recopilemos indica un gran cambio, pondremos en práctica las sugerencias lo más rápido posible."

"Pero si la evidencia dice que la disminución de los porcentajes es menor, entonces quizás seamos un poco más cautelosos en la puesta en práctica."

Desde el año 2004, el índice de caída en carreras británicas ha sido reducido en un 29%. Según el BHA es el "resultado de una inversión continua en la seguridad de las pistas y mejoras constantes en el cuidado de caballos de carreras y estándares de entrenamiento".

Parece que las pruebas preliminares llevadas cabo por Stevens ya han demostrado ser un éxito. Los jinetes han reportado mejoras notables en el compartamiento de los caballos.

"Al saltar sobre vallas de distintos colores, noté claramente que, al pasar por encima de algunos colores, los caballos reaccionaban de manera distinta y mostraban más respeto por el obstáculo", dijo el exjinete en una declaración.

"Estoy seguro de que otros jinetes se sentirán igual, y parece ser una excelente idea y oportunidad para hacer que el deporte sea más seguro, tanto para los caballos como para los jinetes".

Indiana Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Confirmed Cases: 114236

Reported Deaths: 3548
CountyConfirmedDeaths
Marion21067764
Lake10397321
Elkhart6477109
St. Joseph6312105
Allen6113201
Hamilton4803109
Vanderburgh353630
Hendricks2694123
Monroe253136
Tippecanoe234713
Johnson2291123
Clark218756
Porter210546
Cass19399
Delaware191861
Vigo180324
Madison161975
LaPorte140540
Floyd135161
Howard129263
Warrick123436
Kosciusko121117
Bartholomew115557
Marshall99724
Dubois96418
Boone96046
Hancock91743
Grant90334
Noble90032
Henry79326
Wayne75114
Jackson7469
Morgan70938
Shelby66829
Daviess65828
Dearborn64728
LaGrange63411
Clinton59514
Harrison56624
Putnam54211
Knox5139
Lawrence51028
Montgomery50721
Gibson4964
White48314
DeKalb46811
Decatur45839
Miami4313
Greene42235
Fayette41913
Jasper3902
Steuben3787
Scott36711
Sullivan33312
Posey3160
Jennings31212
Franklin30325
Clay2995
Orange28824
Ripley2878
Carroll27313
Wabash2638
Washington2631
Whitley2617
Starke2597
Adams2553
Wells2513
Jefferson2473
Fulton2352
Spencer2283
Huntington2253
Tipton22122
Perry21613
Randolph2117
Jay1760
Newton17211
Owen1681
Martin1640
Rush1544
Pike1431
Vermillion1270
Fountain1202
Pulaski1161
Blackford1143
Brown1043
Crawford1040
Parke972
Benton880
Ohio787
Union780
Switzerland690
Warren391
Unassigned0226

Ohio Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Confirmed Cases: 147744

Reported Deaths: 4715
CountyConfirmedDeaths
Franklin26545606
Cuyahoga17327656
Hamilton12953315
Montgomery7667157
Lucas7230364
Butler5838110
Summit5237252
Marion308347
Mahoning3030281
Warren300249
Stark2817170
Pickaway264444
Lorain229586
Delaware221620
Fairfield206752
Columbiana192480
Licking189863
Trumbull1876132
Wood180472
Clark177740
Clermont167923
Lake160850
Medina145139
Greene142032
Allen140869
Miami140751
Portage111666
Mercer110118
Erie93246
Tuscarawas92820
Wayne91967
Ross86823
Richland83919
Madison80212
Darke78442
Belmont71827
Geauga71348
Hancock68610
Ashtabula65548
Athens6532
Lawrence64122
Shelby61010
Auglaize5859
Putnam57923
Sandusky55820
Huron5427
Union5152
Scioto4896
Ottawa46930
Seneca46414
Preble43015
Muskingum3922
Holmes3857
Jefferson3354
Logan3083
Henry30613
Champaign3023
Perry2939
Defiance28811
Clinton28613
Brown2842
Knox28215
Washington25823
Morrow2572
Hardin25213
Jackson2466
Fulton2411
Ashland2364
Coshocton23311
Crawford2316
Fayette2286
Highland2223
Wyandot20812
Williams2063
Gallia18913
Pike1790
Meigs17410
Guernsey1678
Hocking1619
Carroll1527
Adams1264
Van Wert1163
Monroe11018
Paulding1070
Harrison632
Morgan470
Vinton473
Noble280
Unassigned00
Fort Wayne
Clear
52° wxIcon
Hi: 79° Lo: 56°
Feels Like: 52°
Angola
52° wxIcon
Hi: 79° Lo: 57°
Feels Like: 52°
Huntington
Clear
49° wxIcon
Hi: 79° Lo: 57°
Feels Like: 49°
Decatur
Clear
50° wxIcon
Hi: 79° Lo: 56°
Feels Like: 50°
Van Wert
Clear
50° wxIcon
Hi: 79° Lo: 56°
Feels Like: 50°
Sunny, Pleasant Friday
WFFT Radar
WFFT Temperatures
WFFT National

Community Events