BREAKING NEWS : Former neighbor charged with murder of Wilma Ball Full Story

Los detalles del rescate de los niños de la cueva: la operación que mantuvo al mundo en vilo

Los Jabalíes Salvajes están de regreso. Los doce niños y su entrenador de fútbol están a salvo, libres de las in...

Posted: Jul 14, 2018 9:44 AM
Updated: Jul 14, 2018 9:44 AM

Los Jabalíes Salvajes están de regreso. Los doce niños y su entrenador de fútbol están a salvo, libres de las inundaciones en el interior de la cueva en el norte de Tailandia, donde estuvieron atrapados por más de dos semanas. El estado de ánimo en la provincia de Chiang Rai es eufórico.

Cuando la unidad militar tailandesa terminó de desmontar una sección de bombas de agua que habían demostrado ser muy cruciales en el éxito de la operación, saltaron sobre un vehículo descapotable cerca de la cueva Tham Luang este miércoles, sonriendo triunfantes a las multitudes de simpatizantes entusiastas que se habían quedado en para darles a sus héroes una despedida adecuada.

Pero detrás de esas escenas de júbilo están los detalles que cada uno de los rescatistas lleva consigo: la operación de casi tres semanas estuvo al borde del abismo, con las mismas posibilidades de éxito como de fracaso.

Ahora, con la misión terminada y los niños recuperándose en el hospital, los detalles del exitoso rescate pueden ser contados.

LEE: Los padres de los niños de Tailandia lloran al verlos por primera vez tras el rescate

1 de 19

| Los 12 niños y su entrenador de 25 años fueron liberados más de dos semanas de permanecer en una cueva. El 10 de julio, los últimos de ellos salieron de la cueva en una operación de rescate internacional que duró tres días. (Crédito: CHHIN SOTHY/AFP/Getty Images)

2 de 19

| Espectadores en el cruce del hospital Chiangrai Prachanukroh celebran mientras las ambulancias transportaban al último de los niños rescatados el 10 de julio de 2018. (Crédito: Linh Pham/Getty Images)

3 de 19

| Soldados tailandeses vigilaban las afueras de la cueva Tham Luang durante las operaciones de rescate que duraron tres días. (Crédito: YE AUNG THU/AFP/Getty Images)

4 de 19

| La policía y el personal militar usaron sombrillas para cubrir una camilla cerca de un helicóptero y una ambulancia en las operaciones de rescate de los niños. (Crédito: LILLIAN SUWANRUMPHA/AFP/Getty Images)

5 de 19

| El gobernador de Chiang Rai, Narongsak Osotthanakorn (en el centro) ofreció una conferencia de prensa en el distrito de Mae Sai, después del rescate final de los 12 niños y su entrenador. (Crédito: YE AUNG THU/AFP/Getty Images)

6 de 19

| Ekkapol Ake Chantawon (primero a la izquierda), el controversial entrenador que al parecer llevó a los niños a la cueva, ha sido criticado por muchos, quienes dicen que fue un acto supremo de imprudencia. Pero otros lo han apoyado. Sus padres murieron cuando él era muy joven, dejándolo huérfano. Como muchos niños huérfanos en Tailandia, se fue de su casa de infancia en Mae Sai y se volvió monje budista en un monasterio en la provincia cercana de Lum Phun. Permaneció en el monasterio durante cerca de una década.

7 de 19

| El sargento Saman Kunan, un ex-SEAL, murió el 6 de julio mientras trabajaba en la misión de rescate de los niños atrapados, había hecho que los equipos repensaran la misión de rescate. El buzo finlandés Mikko Paasi, que vive hace mucho tiempo en Tailandia, dijo que la muerte de Kunan cambió el estado de ánimo sobre el terreno y les había mostrado a los rescatistas cuán peligrosa se había vuelto la misión.

8 de 19

| La policía vigilaba el hospital Chiangrai Prachanukroh de Chiang Rai, Tailandia, donde fueron trasladados los niños luego del rescate. Es probable que las autoridades monitoreen a los niños por la "enfermedad de las cavernas", una infección causada por respirar las esporas de un hongo que a menudo se encuentran en los excrementos de pájaros y murciélagos. (Crédito: Linh Pham/Getty Images)

9 de 19

| Una multitud de personas estaba alerta del minuto a minuto del rescate de los niños que terminó con éxito cuando el entrenador de 25 años salió de la cueva. (Crédito: Linh Pham/Getty Images)

10 de 19

| En la India niños de colegio sostienen pancartas y fotos durante un evento de oración por la seguridad de los niños que hasta el domingo 9 de julio no habían sido rescatados. (Crédito: SAM PANTHAKY / AFP)

11 de 19

| Las ambulancias transportaron a los niños miembros del equipo de fútbol al hospital Chiangrai Prachanukroh. (Crédito: YE AUNG THU/AFP/Getty Images)

12 de 19

| La operación de rescate comenzó el domingo 8 de julio. Cuatro menores fueron evacuados por los buzos ese día, según confirmaron las autoridades de Estados Unidos y Tailandia.

13 de 19

| Desde tempranas horas del domingo empezó el movimiento en la zona de Chiang Rai, Tailandia, rumbo al inicio del operativo de rescate. (Photo by Linh Pham/Getty Images)

14 de 19

| Rescatistas mueven tanques de oxígeno en los alrededores de la cueva Tham Luang. (LILLIAN SUWANRUMPHA/AFP/Getty Images)

15 de 19

| Los periodistas en el área fueron ubicados en una nueva zona previo al comienzo de la operación. (YE AUNG THU/AFP/Getty Images)

16 de 19

| Rescatistas se toman una fotografía en el camino principal que lleva a la cueva. (Photo by Linh Pham/Getty Images)

17 de 19

| Una ambulancia abandona el área de Tham Luang luego de que se informara que los primeros menores habían sido evacuados. (LILLIAN SUWANRUMPHA/AFP/Getty Images)

18 de 19

| Un helicóptero aterriza en un aeropuerto militar de Chiang Rai y sus pasajeros fueron llevados en ambulancia a un hospital cercano luego del anuncio de la evacuación de los primeros niños de la cueva. (Photo by Krit PHROMSAKLA NA SAKOLNAKORN / THAI NEWS PIX / AFP)

19 de 19

| Espectadores vitorean al paso de las ambulancias que trasladaron a los menores rescatados a un hospital en Chiang Rai. (Photo by Lauren DeCicca/Getty Images)

Click to share on Facebook (Se abre en una ventana nueva)Haz clic para compartir en Twitter (Se abre en una ventana nueva)Haz clic aquí para compartir en LinkedIn (Se abre en una ventana nueva)Hac clic para enviar por correo electrónico a un amigo (Se abre en una ventana nueva)

Los primeros desafíos

En los días después de que los niños desaparecieran el 23 de junio, los rescatistas no tenía ni idea dónde estaban o si estaban vivos. Expertos buzos del grupo fuerzas especiales o SEALs de la Armada tailandesa, experimentados en situaciones convencionales de buceo, enfrentaban un desafío sin precedentes.

El comandante del grupo de fuerzas especiales de la Armada tailandesa, el almirante Arpakorn Yookongkaew, recordó en CNN este miércoles las dificultades iniciales.

Las lluvias y largas y sinuosas cavernas de una cueva desconocida eran ya una preocupación. En la primera revisión de la escena, “nuestra esperanza de encontrar a los niños era poca”, dijo él.

LEE: La cueva en que los niños quedaron atrapados en Tailandia podría ser nuevo destino turístico, dicen funcionarios

En ese momento, la tarea parecía imposible. Pero eso no detuvo a los funcionarios locales para movilizar a un grupo de 110 SEALs tailandeses, cientos de soldados y otros voluntarios, determinados primero a encontrar a los niños, y después, a traerlos de vuelta.

El equipo de Yookongkaew navegó entre las oscuras cavernas y bajo aguas turbias y crecientes. Eventualmente encontraron huellas en una bifurcación, lo que les dio esperanzas de que el equipo estaba cerca. Sin embargo, las aguas crecientes les impedían al equipo de SEALs una exploración más profunda. Bombas de agua a escala industrial fueron llevadas al sitio como un esfuerzo para sacar algo de agua.

Pero estas bombas solo ayudaron a sacar uno o dos centímetros cada día, dijo Yookongkaew.

Las decisiones tomadas en principio por los rescatistas tailandesas resultaron cruciales para abrir la posibilidad de que se llevara a cabo el rescate: una era una operación enorme para bombear agua de la cueva, y otra era bloquear todas las corrientes que llevaban agua desde el exterior. (Crédito: AP Photo/Sakchai Lalit)

A miles de kilómetros, en el otro lado del mundo, Bill Whitehouse estaba en casa en zona rural de Inglaterra, en Derbyshire, cocinando tocino y huevos cuando el teléfono sonó. El tema de la llamada no fue completamente una sorpresa para él. Whitehouse, un buzo de cueva retirado y vicepresidente del Consejo Británico de Rescate de Cuevas, estaba al tanto de los esfuerzos de rescate en Tailandia.

Vernon Unsworth, un experimentado espeleólogo británico que vive en el norte de Tailandia no lejos de la cueva Tham Luang, ya había alertado a sus contactos en Gran Bretaña del predicamento que enfrentaban los SEALs de Tailandia. La comunidad de buzos de cuevas es pequeña, y el número de personas capaz de llevar a cabo operaciones complejas como la requerida para encontrar y liberar al equipo de fútbol, era aún más pequeña.

Así que cuando la llamada llegó, Whitehouse y sus colegas del Consejo Británico de Rescate de Cuevas entraron en acción, y armaron un equipo de respuesta internacional.

La embajada de Tailandia en Londres apartó tres asientos en el siguiente vuelo de Thai Airways con destino a Bangkok. John Volanthen, consultor de tecnologías de la información, y Rick Stanton, un exbombero, que resultaron ser los dos buzos de cuevas más experimentados del mundo, fueron despachados hacia el aeropuerto Heathrow de Londres, junto con el veterano buzo Robert Harper.

LEE: La cueva en que los niños quedaron atrapados en Tailandia podría ser nuevo destino turístico, dicen funcionarios

Los tres buzos británicos, Rick Stanton, Robert Harper y John Volanthen llegaron a Khun Nam Nan Non cerca de la cueva Tham Luang el 27 de junio de 2018.

Después de que llegaron a Bangkok, y tuvieron un vuelo local hacia el norte, el trío hizo un recorrido exploratorio. Pero la inundación había empeorado para ese momento. Se enfrentaron a la enormidad de la tarea.

“En ese momento no había manera de que pudieran acercarse a los niños. Las condiciones eran realmente malas, y el flujo del agua era realmente fuerte y el sedimento suspendido hizo la visibilidad muy baja. Para ser justos, las oportunidades de llegar lejos no eran altas”, dijo Whitehouse.

Ya había pasado más de una semana y aún no habían encontrado a los niños.

“Es como conducir en la niebla con las luces encendidas”

No fue hasta que el agua comenzó a despejarse un par de días después que los niveles de agua empezaron a disminuir y la visibilidad mejoró. Dos buzos australianos, los británicos y los tailandeses hicieron juntos un mapa de ruta.

“Bajo el agua estaba completamente oscuro. Tienes muchas luces en tu cabeza, pero hay mucho lodo y sedimentos suspendidos. No puedes ver mucho. Es como conducir en la niebla con las luces encendidas”, dijo Whitehouse.

Y en el tercer intento para penetrar las cuevas, el 2 de julio, Volanthen y Stanton encontraron los niños, luego de llegar al final de la línea de ruta.

LEE: Mientras son rescatados los niños atrapados en la cueva de Tailandia, su salud es lo que ahora preocupa

Cuando Volanthen emergió del agua, en una repisa a un metro por encima del agua, estaban los 12 niños y su entrenador. "¿Cuántos son ustedes?", les preguntó. "Trece", respondió uno de los muchachos.

“Brillante”, respondió Volanthen.

Fue un momento increíble, dijo Whitegouse. “Lo único era que ya los habíamos encontrado, ¿y ahora?”.

Yookongkaew dijo que el plan inicial era mantener al grupo dentro de la cueva por un mes o más hasta que los rescatistas encontraran la forma de traerlos de vuelta, ya fuera por otra entrada o hasta que los niveles del agua cayeran.

Pero el grupo estaba en una pequeña repisa fangosa a 4 kilómetros del complejo de cuevas, rodeados de agua y con un suministro limitado de oxígeno que se estaba agotando rápidamente.

El tiempo corría en contra.

Mira en este video: Las posibles secuelas en la salud de los rescatados de la cueva

Muere un rescatista

La operación de rescate iba a ser arriesgada, pues algunos de los buzos describieron las condiciones como las más extremas que jamás hubieran enfrentado, y los niños no sabían nadar.

Entonces cuatro buzos tailandeses permanecieron con los niños, estabilizándolos y ayudándoles a consumir de manera gradual alimentos.

Pero el rescate se complicó el 6 de julio con la muerte del exSEAL Saman Kunan, que se quedó sin aire al regresar de la operación para entregarles tanques de oxígeno a los niños en la cueva.

Su muerte cambió el estado de ánimo en terreno, y subrayó lo peligrosa que se había vuelto la misión.

El sargento Saman Kunan, el ex-SEAL que murió el 6 de julio mientras trabajaba en la misión de rescate de los niños atrapados, hizo que los equipos repensaran la misión.

Hubo poco tiempo para llorar la pérdida, pues la temporada de monzones se volvió un impedimento y estaba claro que no había otra manera de sacar a los niños.

Whitehouse coordinó que otros dos buzos expertos apoyaran la misión y trajeran a Tailandia nuevo equipamiento.

Mientras tanto, buzos tailandeses practicaban partes de la operación con niños de colegios locales en una piscina cercana.

El 8 de julio, 13 buzos extranjeros, entre ellos un médico, se unieron a cinco buzos de las fuerzas especiales tailandesas para el primer intento de rescate.

A los niños les dieron trajes isotérmicos de 5 milímetros de espesor, aparatos de respiración con máscaras faciales y botellas de aire, y otros buzos permanecían diseminados por todas las otras cámaras en caso de que alguno de los niños tuviera problemas.

Los niños fueron divididos en grupos de cuatro. Cada niño fue rescatado por dos buzos, que llevaban sus tanques de oxígeno y los guiaban por entre túneles oscuros. Cada rescate duró varias horas, la mayoría del tiempo bajo el agua.

La parte más peligrosa del viaje para salir del sistema de cavernas fue el primer kilómetro durante el cual tuvieron que atravesar un canal inundado.

Luego de completar esta sección, los niños fueron entregados a grupos especializados de rescate separados, que los condujeron a través de la cueva, mucha de la cual pudieron vadear.

El mismo proceso se repitió el lunes y martes, hasta que todo el equipo y su entrenador salió sano y salvo.

Mira en este video: Las secuelas del trauma que forjará el futuro de los sobrevivientes

Hubo reportes de que los niños fueron sedados durante la operación. Las autoridades son cautelosas sobre ello.

“Tuvimos que usar medios que pudieran evitar que los niños no se asustaran mientras los estábamos sacando”, dijo Yookongkaew, que agregó que no daría detalles adicionales sobre esa parte de la operación más allá de que fue una decisión conjunta. "Lo más importante es que están sanos y salvos”, dijo él.

Ahora los niños están en cuarentena en un hospital, recuperando gradualmente su fuerza. En los próximos días, cuando los médicos tengan certeza de que están libres de infección, podrán hablar con sus padres en el mismo lugar.

Entre tanto, mientras los equipos internacionales se disuelven y los salvadores exhaustos vuelven a casa, Tailandia está celebrando un resultado que se siente milagroso.

Indiana Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Cases: 775686

Reported Deaths: 14025
CountyCasesDeaths
Marion1066871814
Lake572681031
Allen43500701
Hamilton37653427
St. Joseph37508568
Elkhart29882471
Tippecanoe23732232
Vanderburgh23634405
Porter19690327
Johnson19020394
Hendricks18271323
Clark13730199
Madison13719348
Vigo12949256
Monroe12691180
LaPorte12645225
Delaware11218198
Howard10832237
Kosciusko9851124
Hancock8855150
Bartholomew8343157
Warrick8216157
Floyd8128183
Grant7457181
Boone7289105
Wayne7273201
Morgan6988143
Marshall6376117
Dubois6327118
Cass6130112
Noble607391
Dearborn605878
Henry6001111
Jackson520977
Shelby514898
Lawrence5020128
Gibson471697
Montgomery464792
Clinton462755
DeKalb461485
Harrison459277
Huntington429082
Whitley421045
Steuben414561
Miami411573
Jasper403957
Knox397291
Putnam388762
Wabash373884
Adams358956
Ripley354571
Jefferson351487
White341854
Daviess3110100
Wells305981
Greene298485
Decatur294393
Posey288235
Fayette287764
Scott285458
LaGrange278873
Clay277649
Washington257638
Randolph248583
Jennings243349
Spencer240531
Fountain239050
Starke231559
Owen226759
Sullivan224143
Fulton210446
Jay204132
Carroll200623
Orange194456
Perry193139
Vermillion183444
Rush179127
Tipton174348
Franklin173935
Parke157816
Pike144034
Blackford138732
Pulaski124748
Newton124137
Benton111615
Brown106743
Crawford106716
Martin92715
Warren88715
Switzerland8568
Union73910
Ohio58711
Unassigned0429

Ohio Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Cases: 1132798

Reported Deaths: 20530
CountyCasesDeaths
Franklin1312911496
Cuyahoga1180592268
Hamilton830231263
Montgomery541901064
Summit491891018
Lucas43982835
Butler40324615
Stark34056941
Lorain26232511
Warren25125312
Mahoning22881614
Lake21602397
Clermont20592261
Delaware19295138
Licking16977227
Fairfield16959207
Trumbull16940493
Medina16019278
Greene15721254
Clark14439309
Portage13548219
Wood13411201
Allen12124245
Richland11870214
Miami11140229
Wayne9344228
Columbiana9282236
Muskingum9207137
Pickaway8796123
Marion8774140
Tuscarawas8756257
Erie8220166
Ashtabula7318180
Hancock7080135
Ross7070165
Geauga7032153
Scioto6887108
Belmont6261179
Lawrence6033106
Union595149
Jefferson5787162
Huron5678122
Sandusky5536130
Darke5476131
Seneca5391128
Washington5391111
Athens528660
Auglaize510587
Mercer492885
Shelby487798
Knox4678112
Ashland450198
Madison450066
Defiance444599
Fulton443275
Putnam4366104
Crawford4152112
Brown414163
Preble3988107
Logan396379
Clinton395667
Ottawa378281
Highland370768
Williams361878
Champaign351760
Guernsey334054
Jackson324954
Perry300550
Morrow298544
Fayette291350
Hardin280465
Henry279067
Coshocton275161
Holmes2735102
Van Wert254465
Gallia254150
Adams253658
Pike247137
Wyandot236557
Hocking224163
Carroll203349
Paulding181542
Meigs153940
Monroe139446
Noble138739
Harrison115738
Morgan112024
Vinton88217
Unassigned04
Fort Wayne
Clear
62° wxIcon
Hi: 83° Lo: 56°
Feels Like: 62°
Angola
Mostly Cloudy
70° wxIcon
Hi: 81° Lo: 56°
Feels Like: 70°
Huntington
Clear
62° wxIcon
Hi: 81° Lo: 53°
Feels Like: 62°
Decatur
Clear
62° wxIcon
Hi: 83° Lo: 55°
Feels Like: 62°
Van Wert
Clear
59° wxIcon
Hi: 84° Lo: 55°
Feels Like: 59°
The heat and humidity builds into the region as we head into the weekend.
WFFT Radar
WFFT Temperatures
WFFT National

Community Events