¿Por qué la erupción volcánica de Guatemala es mucho más mortífera que la de Hawai?

(CNN) - Ambas erupciones engulleron casas y recordaron cuán feroz puede ser la naturaleza.Pero hay grandes di...

Posted: Jun 5, 2018 1:09 PM
Updated: Jun 5, 2018 1:09 PM

(CNN) - Ambas erupciones engulleron casas y recordaron cuán feroz puede ser la naturaleza.

Pero hay grandes diferencias entre la erupción del volcán de Fuego en Guatemala, que mató a al menos 62 personas en solo un día, y la reciente erupción del volcán Kilauea en Hawai, que no ha matado ha nadie pero continúa causando estragos un mes después.

MIRA: Minutos de terror, así fue la erupción del volcán de Fuego en Guatemala

Este es el motivo por el que las erupciones son tan diferentes, y por qué tienen tan diferentes cifras de muertos.

Lava vs. flujo piroclástico

El principal modo de destrucción de Kilauea es la lava, pero el volcán de Fuego ha desatado un flujo piroclástico: una desagradable mezcla de cenizas, rocas y gases volcánicos que puede ser mucho más peligrosa que la lava.

En Guatemala, el flujo piroclástico de la erupción del domingo alcanzó los 1.000 grados centígrados, dijo el meteorólogo de CNN Ivan Cabrera.

"Esta erupción en el volcán de Fuego fue explosiva, enviando escombros calientes por los lados escarpados del volcán para hacer los flujos piroclásticos", dijo Erik W. Klemetti, profesor asociado de geociencias en la Universidad de Denison, EE.UU..

Por el contrario, Kilauea produce lava, o roca pegajosa fundida, que generalmente se arrastra a lo largo de unos cientos de metros por hora, no tan rápido como un flujo piroclástico devastador.

LEE: La gente ha intentado impedir el avance de la lava. Esta es la razón por la que han fracasado

La diferencia de las comunidades

Kilauea se encuentra dentro del Parque Nacional de los Volcanes de Hawai. La lva ha destruido decenas de hogares y otras estructuras en comunidades fuera de los límites del parque.

Pero el volcán de Fuego erupcionó al lado de áreas pobladas. "Los pueblos estaban justo en las faldas de la montaña", dijo Cabrera. "Así que ellos no tuvieron tiempo [para escapar]".

Eso significaba que los aldeanos desprevenidos, como los de la comunidad de El Rodeo, se vieron súbitamente abrumados por cenizas, fragmentos de lava y gases que se precipitaban hacia ellos a 700 kilómetros por hora.

Las diferencias en los efectos a largo plazo

En las áreas del Kilauea y el de Fuego, "la tierra estará inutilizable durante años", dijo Klemetti. Pero Guatemala se enfrenta a un peligro especial y diferente.

MIRA: La furia del volcán de Fuego en Guatemala: "La gente no pudo salir, se quedaron enterradas"

"El mayor problema con los flujos piroclásticos es que se pueden convertir en flujos de lodo volcánico (lahares) cuando los desechos sueltos se mezclan con las aguas de lluvia o un río", dijo. "Ese es el nuevo peligro en volcán de Fuego en este momento".

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| Un rescatista guatemalteco cargaa una niña en la zona de El Rodeo este 3 de junio tras la explosión. (EPA-EFE/NOE PEREZ)

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| Empleados municipales barren las calles llenas de cenizas tras la erupción del Volcán de Fuego en Guatemala.(JOHAN ORDONEZ/AFP/Getty Images)

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| Agentes de policía cargan a un hombre herido en la erupción del Volcán de Fuego. Al menos 1,7 millones de personas en Guatemala están en riesgo por las cenizas, lava, gases tóxicos y posibles deslaves. (NOE PEREZ/AFP/Getty Images)

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| Un policía lleva a un anciano en brazos durante la evacuación (ORLANDO ESTRADA/AFP/Getty Images)

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| Así se vio la erupción del Volcán de Fuego en Guatemala. Al menos 62 personas han muerto. (JOHAN ORDONEZ/AFP/Getty Images)

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| Un bombero voluntario llora después de salir del poblado El Rodeo en el departamento de Escuintla a 35 kilómetros al sur de Ciudad de Guatemala, afectada por la erupción del volcán. (ORLANDO ESTRADA/AFP/Getty Images)

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| Más de 3.100 personas han sido evacuadas mientras los esfuerzos de búsqueda y rescate continuaron hasta entrada la noche del domingo. (ORLANDO ESTRADA/AFP/Getty Images)

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| Un policía observa dos cuerpos de víctimas en la morgue de Alotenango en Sacatepequez a 65 kilómetros al sudoeste de la Ciudad de Guatemala. (ORLANDO ESTRADA/AFP/Getty Images)

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| Guatemala ha desplegado cientos de efectivos para atender la emergencia. ORLANDO ESTRADA/AFP/Getty Images)

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| Personas huyen de la aldea El Rodeo tras la erupción (NOE PEREZ/AFP/Getty Images)

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| Un policía lleva en sus brazos a un bebé rescatado tras la erupción (NOE PEREZ/AFP/Getty Images)

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| Una mujer recibe atención luego de enterarse que uno de sus familiares está en la lista de fallecidos por la erupción del volcán de Fuego. (ORLANDO ESTRADA/AFP/Getty Images)

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| Residentes de varias comunidades se refugian en este albergue temporal en el departamento de Escuintla (JOHAN ORDONEZ/AFP/Getty Images)

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| Más de 3.100 personas han sido evacuadas mientras los esfuerzos de búsqueda y rescate continuaron hasta entrada la noche y se reanudan este lunes en la mañana, dijo Sergio García Cabañas, director de la agencia de desastres. La explosión afectará a 1,7 millones de personas.

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| Bomberos voluntarios llevan un ataúd con el cuerpo de Sergio Vásquez que murió tras la erupción del volcán de Fuego. (ORLANDO ESTRADA/AFP/Getty Images)

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- Judson Jones, de CNN, contribuyó a este reporte.

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