La crisis de refugiados en Venezuela genera retos en el crecimiento económico de Colombia

(CNNMoney) - Colombia fue alguna vez la estrella económica en ascenso de América Latina. Ahora, tiene una larga lis...

Posted: Feb 24, 2018 8:39 AM
Updated: Feb 24, 2018 8:39 AM

(CNNMoney) - Colombia fue alguna vez la estrella económica en ascenso de América Latina. Ahora, tiene una larga lista de desafíos y la más reciente de ellas es una crisis de refugiados sin precedentes.

Los venezolanos están llegando a Colombia para huir del desastre humanitario que hay en su país natal.

Colombia ya estaba lidiando con escándalos de corrupción, una producción de cocaína récord, recortes propuestos en la ayuda económica por parte de Estados Unidos, dolores de cabeza por petróleo y un costoso acuerdo de paz para terminar una guerra civil de 50 años.

Otro golpe llegó en diciembre, cuando Standard & Poor cortó el índice de crédito de Colombia a un nivel por encima del estatus basura. Y además de esto, el país está ad portas de una elección presidencial en mayo.

MIRA AQUÍ EL ESPECIAL | LA VENEZUELA QUE SE FUE

Imagen de archivo. Cientos de inmigrantes venezolanos cruzan el puente internacional Simón Bolívar en San Antonio del Táchira en Venezuela, hacia el departamento de Norte de Santander, el 10 de febrero de 2018. (Crédito: GEORGE CASTELLANOS/AFP/Getty Images)

La economía de Colombia solo creció en un 1,8% el año pasado, el ritmo más lento desde la crisis financiera global de hace una década. En 2011, creció a un ritmo del 6%.

“De hecho ya no es la estrella que fue hace cuatro o cinco años”, dice Richard Francis, director de deuda soberana de América Latina en Fitch Raitings.

‘Números de personas que representarían un desafío para cualquier país’

Los venezolanos están sufriendo por la severa escasez de comida y medicinas, una moneda sin valor y un régimen político que muchos gobiernos, incluyendo el de Estados Unidos, consideran es una dictadura.

Esas crisis están haciendo que mucha gente llegue a Colombia en grandes cantidades. Más de medio millón de venezolanos vivían en Colombia el año pasado, un aumento del 62% más respecto a mediados de 2017. Improvisados campos de refugiados están apareciendo en estacionamientos y parques en la ciudad fronteriza de Cúcuta, en el departamento de Norte de Santander en Colombia.

Colombia es tanto un lugar para quedarse como un punto de tránsito. El número de venezolanos que cruzaron Colombia en ruta hacia otro país aumentó en un 600% el año pasado, a 231.000.

LEE: Colombia iniciará el registro para regular el estatus de inmigrantes venezolanos la próxima semana

El presidente de Colombia Juan Manuel Santos recientemente aumentó los controles a los refugiados y ordenó que más de 3.000 agentes de la fuerza pública resguardaran la frontera.

La Agencia para los Refugiados de las Naciones Unidas, ACNUR, abrió recientemente una tercera oficina en la frontera colombovenezolana para complementar los esfuerzos humanitarios del gobierno de Colombia.

Josef Merkx, representante en Colombia de ACNUR, le dijo a CNN que las autoridades colombianas y las comunidades que viven en la frontera hacen su mejor esfuerzo, pero están “tensos”.

América Latina “está enfrentando una de las mayores salidas de población de su historia”, le dijo a CNN Merkx en un correo electrónico. “Colombia no ha sido un país anfitrión para un gran número de migrantes y refugiados, y están recibiendo números de personas que representarían un desafío para cualquier país”.

LEE: ¿Es la corrupción el peor mal de Colombia?: los escándalos más sonados de los últimos años

Otros problemas

La costosa crisis de refugiados llega en un momento particularmente difícil. Los líderes colombianos han impuesto ajustes de cinturón para disminuir los gastos, como impuestos más altos y recorte de costos en la compañía estatal petrolera.

Como muchos otros países, Colombia ha sufrido principalmente por una caída en los precios del petróleo que empezó a finales de 2014. El petróleo es el principal producto de exportación de Colombia y la economía del país depende fuertemente de los productos básicos para su crecimiento.

La caída del petróleo puso a Colombia en un hueco del que aún está cavando para salir y el país enfrenta otras complicaciones que muchos países no tienen: los colombianos están legalmente autorizados a detener o prevenir los proyectos de perforación, exploración y extracción debido a preocupaciones ambientales o de salud.

Hasta diciembre, hubo 45 peticiones de estas, según una agencia del gobierno. Expertos dicen que las compañías extranjeras están perdiendo su apetito para perforar allí.

Otros problemas que han enredado la economía son el escándalo de corrupción que sacudió América Latina en el que el gobierno de santos se vio involucrado, pues esto ha retrasado o detenido algunos proyectos de infraestructura, según expertos.

También está el tema de la producción cocaína que ha hecho que el gobierno de Trump propusiera un recorte del 35% de la económica a  Colombia.

Además implementar el acuerdo de paz con la guerrilla de las FARC es una carga financiera más, pues integrar a miles de exguerrilleros a la sociedad es costoso. Santos aumentó los impuestos el año pasado en parte para pagar los costos de la paz.

LEE: Colombia le expresa su preocupación a Venezuela por el aumento de venezolanos que colaboran con el ELN

'Una economía saludable'

Algunos economistas dicen que los desafíos son leves en el panorama general. Colombia no ha tenido una recesión desde 1999, y a pesar de la caída económica, el desempleo se ha mantenido en un 9%.

Sus problemas son nada comparados con los de Venezuela y no enfrenta tantas amenazas del gobierno de Trump como México. Su economía no colapsó con los precios del petróleo y los escándalos de corrupción como lo hizo Brasil, que sí sufrió una recesión más larga.

Y las tasas de homicidios y crímenes de Colombia, que alguna vez fueron infamemente altas, se han desplomado en los últimos 15 años. En casi todas las medidas, ha progresado significativamente desde los días oscuros de Pablo Escobar.

Santos recibió el Premio Nobel de Paz el año pasado por terminar una guerra civil.

Y se prevé que el crecimiento también repuntará un poco este año. El vaso está medio lleno, dicen algunos.

“Siempre habrá desafíos”, dice says Marc Hofstetter, economista de la Universidad de los Andes de Bogotá, “pero sobre todo la economía colombiana es saludable”.

Indiana Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Confirmed Cases: 68433

Reported Deaths: 2980
CountyConfirmedDeaths
Marion14863719
Lake7101271
Elkhart459777
Allen3635158
St. Joseph315479
Hamilton2513104
Cass17519
Hendricks1750105
Vanderburgh172612
Johnson1652118
Porter119539
Tippecanoe110311
Clark108145
Madison84765
LaPorte83829
Kosciusko81912
Howard81065
Bartholomew74347
Marshall74222
Floyd69444
Monroe68630
Delaware63852
Noble63728
Boone63546
Dubois62612
Hancock62337
Jackson5524
LaGrange54210
Warrick51630
Shelby51126
Grant49629
Vigo47410
Dearborn46528
Morgan42532
Henry36118
Clinton3573
White34710
Montgomery34321
Lawrence32827
Wayne3179
Decatur31432
Harrison29422
Miami2582
Scott25010
Daviess24619
Greene23934
Franklin22410
DeKalb2224
Putnam2228
Jennings21012
Jasper2082
Gibson2004
Steuben2003
Ripley1887
Perry17212
Starke1657
Orange16424
Wabash1613
Posey1580
Fayette1557
Jefferson1492
Whitley1486
Fulton1462
Carroll1452
Wells1342
Knox1310
Huntington1183
Washington1161
Spencer1143
Newton11010
Tipton1075
Randolph1034
Clay975
Jay820
Adams812
Rush794
Owen781
Sullivan761
Pulaski721
Brown701
Fountain632
Benton600
Blackford532
Ohio514
Pike460
Parke451
Switzerland430
Crawford420
Martin420
Vermillion380
Union320
Warren191
Unassigned0200

Ohio Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Confirmed Cases: 93963

Reported Deaths: 3539
CountyConfirmedDeaths
Franklin17254514
Cuyahoga12753477
Hamilton9160248
Lucas4944318
Montgomery405778
Summit3294217
Marion288444
Butler271459
Mahoning2411253
Pickaway235742
Stark1690132
Lorain163476
Warren163435
Columbiana158260
Trumbull1433103
Fairfield125425
Delaware120618
Licking112543
Clark108613
Lake104336
Wood92458
Clermont85511
Medina83533
Miami76937
Tuscarawas74713
Portage71760
Allen65442
Greene62611
Belmont58926
Richland54012
Ashtabula53945
Mercer53513
Geauga53143
Erie52427
Wayne49958
Ross4014
Huron3764
Ottawa35925
Athens3451
Madison33310
Sandusky33217
Holmes3226
Darke32127
Hancock3202
Auglaize2225
Lawrence2200
Union2161
Jefferson2063
Washington19722
Putnam19217
Scioto1881
Coshocton1866
Muskingum1811
Knox1692
Crawford1685
Preble1662
Seneca1613
Shelby1604
Morrow1582
Hardin15012
Clinton1486
Fulton1401
Champaign1381
Ashland1333
Highland1321
Defiance1294
Williams1243
Logan1231
Wyandot1207
Brown1121
Guernsey1117
Hocking1119
Carroll1085
Henry1061
Perry1062
Fayette970
Monroe9118
Van Wert691
Jackson670
Pike660
Paulding610
Gallia581
Adams532
Vinton302
Meigs250
Harrison201
Morgan200
Noble170
Unassigned00
Fort Wayne
Scattered Clouds
70° wxIcon
Hi: 72° Lo: 50°
Feels Like: 70°
Angola
Clear
68° wxIcon
Hi: 72° Lo: 50°
Feels Like: 68°
Huntington
Overcast
69° wxIcon
Hi: 71° Lo: 48°
Feels Like: 69°
Decatur
Scattered Clouds
72° wxIcon
Hi: 73° Lo: 49°
Feels Like: 72°
Van Wert
Scattered Clouds
72° wxIcon
Hi: 72° Lo: 49°
Feels Like: 72°
Sunny Wednesday
WFFT Radar
WFFT Temperatures
WFFT National

Community Events