SEVERE WX : Winter Weather Advisory View Alerts

Despedida por estar embarazada: la otra discriminación que enfrentan las mujeres en el trabajo

(CNN) – En junio pasado, Whitney Tomlinson sintió náuseas en su trabajo. En ese momento, estaba embarazada y expe...

Posted: Feb 4, 2018 4:44 PM
Updated: Feb 4, 2018 4:44 PM

(CNN) – En junio pasado, Whitney Tomlinson sintió náuseas en su trabajo. En ese momento, estaba embarazada y experimentaba ese malestar usual en su condición.

Tomlinson, una madre soltera de 30 años y empacadora en un centro de distribución de Walmart en Atlanta, le dijo a su supervisor que no se sentía bien. Como respuesta, él le explicó que para poder darle un descanso, necesitaba una nota de su médico. Entonces fue a donde su doctor.

El doctor no identificó ninguna complicación preocupante en el embarazo. Sin embargo, sí sugirió que Tomlinson evitara levantar cosas pesadas en su trabajo y escribió una nota con esa recomendación. Tomlinson no pensó que esto resultara ser un gran problema, ya que ella solía recibir ayuda cuando se trataba de levantar objetos pesados, incluso antes de quedar embarazada.

Cuando regresó al trabajo esa misma tarde, Tomlinson le entregó la nota a su supervisor. Él la leyó y le dijo que la llevara a recursos humanos. Le iban a dar un descanso, sí, pero no el que esperaba. Algo que tampoco era algo legal, según una nueva denuncia presentada en su nombre ante la Comisión para Igualdad de Oportunidades de Empleo (EEOC, por sus siglas en inglés).

MIRA: ¿En qué casos los empleadores colombianos pueden pedir pruebas de embarazo para sus empleadas?

“Ellos me dijeron que debía aplicar para una licencia no remunerada”, dijo Tomlinson. “Estaba sorprendida y enojada. Tenía curiosidad por saber qué estaba mal y qué había hecho yo”, añadió. Ella había visto a muchas otras empleadas entrar a trabajar con la restricción para levantar objetos pesados y ser reasignadas temporalmente en tareas físicas menos exigentes físicamente. ¿Por qué no estaban haciendo lo mismo por ella?

El departamento de recursos humanos de Walmart le dijo a Tomlinson que no tenía permitido regresar al trabajo hasta que diera a luz. También le indicaron que debía aplicar a un permiso formal de ausencia no remunerado si quería evitar perder el empleo a largo plazo. Esa noticia la dejó en una situación precaria financiera y emocionalmente durante su embarazo, un momento de vulnerabilidad para la mayoría de las mujeres.

“Tuve que conseguir ayuda y arreglármelas con lo que pude”, relató Tomlinson acerca de su vida durante el embarazo. Un momento "muy estresante, muy emocional".

Pero también fue un momento de enojo. A través de una conversación con su médico y de algunas búsquedas en internet, Tomlinson descubrió que la manera en que Walmart la trató no solo era desagradable, sino que también una forma de discriminación.

Así que contactó a la organización a Better Balance, que defiende de los derechos de familia, y les preguntó: “¿Es esto justo? ¿Está esto bien?”, recordó Tomlinson. Desde entonces, Better Balance se unió con otros dos grupos de derechos legales para presentar un cargo de discriminación contra Walmart ante la EEOC en nombre de Tomlinson.

El reclamo por sus derechos

Walmart, que según el sitio web 247wallst.com es el mayor empleador no gubernamental en 22 estados de EE.UU., tiene un historial de demandas por discriminación a causa del embarazo. En 2002, la EEOC descubrió que la compañía rechazó a un solicitante porque estaba embarazada. Walmart no respondió a ninguna pregunta sobre el caso.

En los últimos años, A Better Balance, junto a otros grupos de derechos, ha presentado cinco cargos de discriminación por embarazo contra Walmart ante la EEOC. Dos de ellos se convirtieron en demandas colectivas y se llevaron hasta una corte federal.

LEE: Dura sanción a aerolínea española pedía prueba de embarazo a las mujeres para contratarlas

“Sentí algo de alivio al saber que no era la única a la que Walmart había tratado así. Ahora, quiero impulsar un cambio para las mujeres en el futuro”, aseguró Tomlinson, quien ahora volvió a trabajar de nuevo en el centro de distribución

En un comunicado proporcionado por Randy Hargrove, portavoz de Walmart, la empresa sostuvo: “Nuestra política para los embarazos va más allá de las leyes federales y de la mayoría de los estados ... Tomamos en serio cada situación individual y trabajaremos con nuestras asociadas embarazadas para asegurarnos de que estamos proporcionando adaptaciones razonables cuando son solicitadas”.

Sobre el caso de Tomlinson, Hargrove añadió que no había “un trabajo disponible que cumpliera con los requisitos de la solicitud” y concluyó que “seguimos abiertos a resolver el asunto con ella”.

Sin embargo, para Elizabeth Gedmark, abogada principal y directora de la oficina del sur de A Better Balance, “es ridículo que no pudieran encontrar un trabajo para la señora Tomlinson”. En este sentido, sostuvo que “ella fue muy flexible y estaba dispuesta a cambiar de tienda. Pudieron encontrar trabajo para sus colegas en situaciones similares, así que, como una gran empresa, ciertamente también pudieron lograrlo en su caso”.

Según Gedmark, la EEOC está investigando actualmente las denuncias.

Hay protecciones legales, pero…

En 1978, el Congreso de Estados Unidos aprobó la Ley de Discriminación por Embarazo, que hizo ilegal la discriminación basada en condiciones médicas relacionadas con el embarazo y el parto. En 2008, se hicieron enmiendas a la Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades, con el objetivo de exigirles a los empleadores que proporcionaran las adaptaciones necesarias para las mujeres embarazadas con ciertas condiciones que, por su estado, podrían calificar como discapacidades.

En los últimos años, algunos activistas han trabajado para ampliar la definición de discapacidad bajo ese contexto. Ahora, son varias las condiciones que podrían entrar en esa categoría, como las náuseas, fatiga e incluso el síndrome del túnel carpiano. Eso sí, únicamente cuando cumple la definición de un impedimento que "limita sustancialmente una actividad principal de la vida", según la ley.

A pesar de estos avances, la discriminación por embarazo sigue ocurriendo y es generalizada. Entre 2010 y 2015, se presentaron casi 31.000 cargos por esta causa ante la EEOC, según la Asociación Nacional para Mujeres y Familias.

Solo en 2017, se pagaron 15 millones de dólares en acuerdos por cargos de discriminación en el embarazo presentados ante la EEOC, una cifra similar a la de los años anteriores.

El costo de la discriminación para algunas mujeres

La mujeres de todas las clases sociales son propensas a sufrir discriminación por estar embarazadas. Sin embargo, aquellas con menores ingresos tienden a pagar un precio más alto. Apenas el 6% de las trabajadoras con salarios bajos logran acceder a una licencia de maternidad remunerada. Además, necesitan el dinero que puedan ganar durante el embarazo para poder tomar unas semanas o meses no pagas y así cuidar de sus bebés.

Pero también deben considerar su propio bienestar y el de la vida que llevan dentro. Trabajar en condiciones física y emocionalmente estresantes puede aumentar la probabilidad de complicaciones en el embarazo, según March of Dimes.

MIRA: Por qué dar a luz en EE.UU. es más peligroso de lo que uno piensa

Y para las mujeres negras y latinas –que representan un gran porcentaje de las trabajadoras en empleos exigentes y de bajos salarios– las consecuencias pueden resultar graves. Las mujeres negras tienen de tres a cuatro veces más probabilidades de morir por complicaciones del embarazo que las mujeres blancas. Mientras que las mujeres latinas experimentan tasas más altas de parto prematuro que las mujeres blancas, lo que puede conducir a una serie de complicaciones de salud para sus bebés.

Las mujeres siguen sin ser bienvenidas en sus trabajos

La discriminación rutinaria e ilegal, así como la falta de opciones para acomodar a las mujeres embarazadas, persisten incluso con las protecciones existentes. No solo eso: continuarán hasta que cambie la cultura que rodea a las mujeres en el trabajo.

“Es sorprendente lo que la gente sigue haciendo, a pesar de que la discriminación por el embarazo ha sido ilegal durante décadas”, explicó Joan Williams, directora fundadora del Center for Work-Life Law en la Universidad de California. “Una de las cosas que me ha quedado clara al leer todos estos casos de discriminación a lo largo de los años es que los empleadores, en estos empleos de mano de obra,… realmente no querían que estas mujeres trabajasen para ellos en primer lugar. Así que esperan hasta que queden embarazadas y las obligan a irse”, completó.

Elissa Strauss escribe sobre la política y la cultura de la maternidad y paternidad.

Indiana Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Cases: 608519

Reported Deaths: 9693
CountyCasesDeaths
Marion840461335
Lake45349684
Allen32803548
Hamilton29394315
St. Joseph27380381
Elkhart24404345
Vanderburgh19411249
Tippecanoe17970138
Johnson15069295
Porter14783169
Hendricks14401248
Madison10965221
Vigo10726181
Clark10677144
Monroe9383110
Delaware9116134
LaPorte9065163
Howard8236144
Kosciusko806983
Warrick672999
Hancock6697104
Bartholomew6484100
Floyd6428110
Wayne6136162
Grant5991115
Dubois555579
Boone551168
Morgan541295
Henry507864
Marshall503984
Cass483263
Dearborn479845
Noble473059
Jackson425047
Shelby417581
Lawrence391079
Clinton373043
Gibson370359
Harrison348144
DeKalb347164
Montgomery345754
Knox335639
Miami321444
Steuben313745
Whitley307326
Wabash303251
Adams300936
Ripley298445
Putnam296850
Huntington291659
Jasper289034
White273243
Daviess270474
Jefferson263338
Decatur247683
Fayette247148
Greene239862
Posey239328
Wells236051
LaGrange228862
Scott225339
Clay222532
Randolph213548
Jennings198936
Sullivan192333
Spencer191321
Washington186423
Fountain184027
Starke175443
Jay167623
Owen165737
Fulton164030
Orange159534
Carroll158015
Rush155118
Perry154229
Vermillion149134
Franklin148333
Tipton132332
Parke13078
Pike116926
Blackford111022
Pulaski97037
Newton90921
Brown88035
Benton86610
Crawford7999
Martin73713
Warren6817
Switzerland6615
Union6287
Ohio4907
Unassigned0376

Ohio Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Cases: 859841

Reported Deaths: 10680
CountyCasesDeaths
Franklin101171707
Cuyahoga855711125
Hamilton64017448
Montgomery43107418
Summit34836761
Lucas31350625
Butler30973232
Stark25786435
Warren19671140
Lorain19017223
Mahoning17321338
Lake16080154
Clermont15926111
Delaware1438878
Licking13204137
Trumbull12809316
Fairfield1279381
Greene12055137
Medina11591168
Clark10942265
Wood10348158
Allen9897126
Portage9296109
Miami916873
Richland9139118
Marion7459113
Tuscarawas7381182
Columbiana7327124
Pickaway726150
Wayne7034171
Muskingum703141
Erie6152129
Hancock552390
Ross548998
Scioto539164
Geauga508455
Darke470292
Ashtabula453073
Lawrence452654
Union451828
Sandusky436662
Mercer433589
Seneca430166
Huron428741
Auglaize422264
Shelby421222
Jefferson419269
Belmont416840
Washington388740
Athens38009
Putnam374975
Madison355129
Knox352622
Ashland344938
Fulton338443
Defiance330086
Crawford322374
Preble320637
Brown312921
Logan307332
Ottawa293943
Clinton290143
Williams278667
Highland275118
Jackson263845
Guernsey254125
Champaign252028
Fayette236530
Morrow23234
Perry231318
Holmes225474
Henry218749
Hardin213033
Coshocton205622
Van Wert202245
Gallia196726
Wyandot196051
Pike176217
Adams176115
Hocking172024
Carroll155616
Paulding144321
Noble120540
Meigs108624
Monroe100732
Harrison89121
Morgan83130
Vinton70213
Unassigned00
Fort Wayne
Cloudy
26° wxIcon
Hi: 31° Lo: 27°
Feels Like: 26°
Angola
Partly Cloudy
19° wxIcon
Hi: 30° Lo: 20°
Feels Like: 19°
Huntington
Partly Cloudy
28° wxIcon
Hi: 31° Lo: 27°
Feels Like: 28°
Fort Wayne
Cloudy
26° wxIcon
Hi: 32° Lo: 27°
Feels Like: 26°
Lima
Cloudy
29° wxIcon
Hi: 32° Lo: 26°
Feels Like: 24°
Dry start to Monday, snow/freezing rain moves in late
WFFT Radar
WFFT Temperatures
WFFT National

Community Events