La estigmatización: el otro peso de sufrir obesidad

(CNN Español) - Muchos de nosotros hemos escuchado a familiares, amistades, compañeros de trabajo, o vecinos hacer ...

Posted: Jan 24, 2018 12:59 PM
Updated: Jan 24, 2018 12:59 PM

(CNN Español) - Muchos de nosotros hemos escuchado a familiares, amistades, compañeros de trabajo, o vecinos hacer comentarios negativos sobre la apariencia de individuos que sufren de sobrepeso u obesidad. Quizás, en algún momento, nosotros mismos hemos sido partícipes de estas conversaciones, transformándolas inadvertidamente en algo que socialmente aceptable. Sin embargo, eso podría abrirle paso a la estigmatización de los más de 1.900 millones de adultos que, según la Organización Mundial de la Salud, viven con sobrepeso en el mundo.

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¿Qué es el estigma relacionado al peso?

La doctora Margarita Terán-García, especialista de extensión de programas de salud para hispanos y profesora en la Universidad de Illinois-Urbana Champaign, define el estigma relacionado con el peso como un valor oculto en nuestra subconsciencia: ahí consideramos que una persona –por su sobrepeso– es diferente a nosotros y por ende no la aceptamos. Estas actitudes, creencias, y suposiciones negativas hacia las personas con sobrepeso se manifiestan socialmente a través de estereotipos que los definen como faltos de disciplina, holgazanes y con poco atractivo.

La estigmatización tiene consecuencias

La Coalición de Acción de Obesidad indica que la estigmatización relacionada al peso es ubicua y ocurre en la escuela, el trabajo, y en los ámbitos de atención médica. Estas experiencias de exclusión y marginalización plantean riesgos para la salud de individuos con sobrepeso, que incluyen:

Psicológicos: depresión, ansiedad, baja autoestima, pobre imagen corporal

Sociales: rechazo social por parte de los compañeros, baja calidad de relaciones

Físicos: prácticas de control de peso no saludables, atracones de comida, evadir el ejercicio

Incluso, el estigma relacionado al peso también puede llegar a se internalizado por individuos con sobrepeso. Cuando eso ocurre, se convierte en una forma de autoestigma en la que el individuo con sobrepeso aplica contra sí mismo los estereotipos negativos basados ​​en el peso y se culpa por su condición.

Recientemente, científicos de la Universidad de Connecticut realizaron un estudio en el que investigaron la frecuencia y severidad del estigma interiorizado en tres muestras de adultos en los Estados Unidos.

Según los resultados, publicados en la revista Obesity Journal, el 44% de adultos que participó mostró que sufría de un estigma internalizado. Entre quienes presentaron los altos niveles de esta estigmatización, el 84% reportó un historial de experiencias de estigma relacionadas con su peso, incluyendo la discriminación y tratamiento injusto. La forma de estigma más reportada fue el matoneo o bullying.

“Estamos atribuyendo a esa persona una victimización y ocasionando que esa persona internalice un daño emocional además del daño físico-biológico- que puede relacionarse la obesidad,” dijo la doctora Terán-García. 

¿Será posible un futuro sin estigmatización?

Pablo Aschner reporta en su artículo Obesidad en Latinoamérica que para el año 2030, el sobrepeso y la obesidad afectarán al 50% de los hombres y al 60% de las mujeres en América Latina. Por eso, es importante tomar medidas inmediatas en contra del estigma relacionado al peso.

Un paso para abordar el tema es eliminar la creencia común de que estas condiciones son el resultado de factores controlables por el individuo, como el exceso de comida y la falta de ejercicio. Al contrario, la doctora Terán-García enfatiza que las causas de la obesidad incluyen diversas fuerzas biológicas, psicológicas y sociales que alteran el entorno para promover y reforzar la obesidad.

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Parte de reconocer que la causa de la obesidad es multifactorial, es aceptar que se trata de una enfermedad crónica. En el 2017, la Federación Mundial de la Obesidad público un reporte en el que reconocea a la obesidad como una enfermedad crónica, posición que asumió la Organización Mundial de la Salud en 1997 y la Asociación Estadounidense de Medicina en el 2013.

“Cuando clasificamos la obesidad como una enfermedad, ya que tiene consecuencias en la biología y en la psicología del individuo, tenemos que informar a los profesionales de salud que tengan este concepto muy claro, que la obesidad es una enfermedad crónica y por lo tanto requiere un manejo crónico,” señaló la doctora Terán-García.

Es imperativo que los profesionales de salud tengan herramientas prácticas de tratamiento que incluyan estrategias para reducir el estigma y la discriminación relacionadas al peso. Hace poco la Academia Estadounidense de Pediatría, junto a la Sociedad de Obesidad, publicó una declaración de política en la que ofrece una guía para pediatras y profesionales de salud respecto a la estigmatización y sus consecuencias.

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Mientras tanto, cada uno de nosotros puede ayudar a que el estigma relacionado al peso no sea aceptado en nuestra sociedad, comenzando con una cuidadosa autorreflexión acerca de nuestros propios prejuicios.

“Así como nos vacunamos contra las enfermedades, debemos de buscar una manera de vacunarnos contra el estigma de la obesidad,” dijo la doctora Terán-García. El primer paso consiste en distribuir esta información al público y a los profesionales de la salud.

Indiana Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Cases: 1000163

Reported Deaths: 16309
CountyCasesDeaths
Marion1347632106
Lake660041156
Allen57441793
Hamilton46100461
St. Joseph44109607
Elkhart35696507
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Clark18424250
Vigo17347301
Monroe15180197
LaPorte15046250
Delaware14984259
Howard14626287
Kosciusko12217147
Hancock11630175
Bartholomew11505179
Warrick11255189
Floyd11013214
Wayne10897250
Grant9964218
Morgan9404176
Boone8863116
Dubois8227130
Dearborn817093
Henry8139151
Noble7984106
Marshall7838134
Cass7499119
Lawrence7403170
Shelby7138114
Jackson694088
Gibson6533113
Harrison644491
Huntington633999
Knox6273106
DeKalb626397
Montgomery6208109
Miami589797
Putnam575377
Clinton570271
Whitley560455
Steuben554675
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Jasper524475
Jefferson506996
Ripley495685
Adams476073
Daviess4616113
Scott435869
Greene422096
Wells420987
Clay420260
White415962
Decatur4133101
Fayette404286
Jennings385160
Posey375343
LaGrange353978
Washington353249
Randolph341999
Spencer337342
Fountain332558
Sullivan326752
Starke313369
Owen312070
Fulton306567
Orange291762
Jay280445
Perry264752
Franklin264042
Carroll259132
Rush258832
Vermillion255454
Parke230026
Pike227943
Tipton226659
Blackford190540
Pulaski181855
Crawford158623
Newton156048
Benton150217
Brown144547
Martin137419
Switzerland134211
Warren120516
Union106815
Ohio84112
Unassigned0538

Ohio Coronavirus Cases

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Reported Deaths: 23327
CountyCasesDeaths
Franklin1626291662
Cuyahoga1447662412
Hamilton1044761409
Montgomery731681240
Summit610421094
Lucas55643904
Butler51076707
Stark459431053
Lorain35141568
Warren32476369
Mahoning30315672
Clermont27930321
Lake26669434
Delaware23960162
Licking23547283
Trumbull22550552
Fairfield22179241
Greene22098311
Medina21763305
Clark19630349
Richland18342280
Portage17696247
Wood17244220
Allen15730269
Miami15355296
Muskingum14551174
Columbiana13756263
Wayne13585263
Tuscarawas12479298
Marion11797175
Scioto11388154
Pickaway11286141
Erie10676180
Ross10462196
Lawrence9663137
Hancock9546149
Ashtabula9479197
Belmont9133197
Geauga8829157
Jefferson8481191
Huron8229139
Union810756
Washington8031137
Sandusky7724145
Athens769572
Knox7606138
Darke7553151
Seneca7208144
Ashland6817125
Auglaize667896
Shelby6410111
Brown628582
Crawford6184130
Defiance6087102
Mercer608293
Fulton592996
Highland590099
Madison587576
Clinton576190
Logan574692
Guernsey572467
Preble5660121
Putnam5250108
Williams520184
Perry512561
Champaign505071
Jackson498770
Ottawa479086
Coshocton471582
Morrow451256
Pike430762
Fayette422160
Adams411587
Gallia411265
Hardin411076
Van Wert364078
Henry357871
Holmes3567122
Hocking352578
Wyandot317961
Carroll297059
Paulding275945
Meigs259249
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